Tecnologia

A Competição EUA-China por Enxames de Drones Militares Pode Alimentar uma Corrida Armamentista Global

À medida que a rivalidade entre EUA e China se intensifica, os planejadores militares de ambos os países estão se preparando para uma nova forma de guerra, na qual esquadrões de drones aéreos e marítimos equipados com inteligência artificial trabalham juntos como um enxame de abelhas para sobrecarregar um inimigo.

Esses planejadores imaginam um cenário no qual centenas, até milhares de máquinas estejam envolvidas em batalhas coordenadas. Um único controlador poderia supervisionar dezenas de drones. Alguns seriam responsáveis por fazer reconhecimento, outros por atacar. Alguns seriam capazes de se adaptar a novos objetivos no meio de uma missão com base em programação prévia, em vez de uma ordem direta.

Os únicos superpoderes em IA do mundo estão envolvidos em uma corrida armamentista por enxames de drones que lembra a Guerra Fria, exceto que a tecnologia de drones será muito mais difícil de conter do que as armas nucleares. Como o software impulsiona as habilidades de enxameamento dos drones, pode ser relativamente fácil e barato para nações rebeldes e militantes adquirirem suas próprias frotas de robôs assassinos.

O Pentágono está impulsionando o desenvolvimento urgente de drones baratos e descartáveis como um meio de dissuasão contra a China agir em sua reivindicação territorial sobre Taiwan. Washington diz que não tem escolha a não ser acompanhar Pequim. Autoridades chinesas dizem que armas habilitadas para IA são inevitáveis, então eles também precisam tê-las.

A disseminação não controlada da tecnologia de enxames “pode levar a mais instabilidade e conflitos ao redor do mundo”, disse Margarita Konaev, analista do Centro de Tecnologia Emergente e Segurança da Universidade de Georgetown.

Como líderes incontestáveis no campo, Washington e Pequim estão mais bem equipados para dar o exemplo estabelecendo limites para os usos militares de enxames de drones. Mas sua intensa competição, a agressão militar da China no Mar do Sul da China e as tensões persistentes sobre Taiwan tornam a perspectiva de cooperação sombria.

A ideia não é nova. A Organização das Nações Unidas tenta há mais de uma década avançar com esforços de não proliferação de drones que poderiam incluir limites, como proibir o direcionamento de civis ou banir o uso de enxames para limpeza étnica.

Contratos Militares Oferecem Pistas

Drones têm sido uma prioridade para ambos os poderes por anos, e cada lado manteve seus avanços em segredo, então não está claro qual país pode ter vantagem.

Um estudo de 2023 da Universidade de Georgetown sobre gastos militares relacionados à IA descobriu que mais de um terço dos contratos conhecidos emitidos pelos serviços militares dos EUA e da China ao longo de oito meses em 2020 eram para sistemas não tripulados inteligentes.

O Pentágono procurou propostas em janeiro para “interceptadores” marítimos não tripulados pequenos. As especificações refletem a ambição militar: os drones devem ser capazes de atravessar centenas de milhas de “espaço de água contestado”, trabalhar em grupos em águas sem GPS, transportar cargas de 1.000 libras, atacar embarcações hostis a 40 mph e executar “comportamentos autônomos complexos” para se adaptar a táticas evasivas de um alvo.

Não está claro quantos drones uma única pessoa controlaria. Um porta-voz do secretário de Defesa se recusou a dizer, mas um estudo recentemente publicado apoiado pelo Pentágono oferece uma pista: um único operador supervisionou um enxame de mais de 100 drones aéreos e terrestres baratos no final de 2021 em um exercício de guerra urbana em Fort Campbell, Tennessee.

O CEO de uma empresa que desenvolve software para permitir que múltiplos drones colaborem disse em uma entrevista que a tecnologia está avançando rapidamente.

“Estamos permitindo que um único operador dirija agora meia dúzia”, disse Lorenz Meier, da Auterion, que está trabalhando na tecnologia para o exército dos EUA e seus aliados. Ele disse que esse número deve aumentar para dezenas e, dentro de um ano, para centenas.

Para não ser superado, o exército chinês afirmou no ano passado que dezenas de drones aéreos “se curaram” após interferência ter cortado suas comunicações. Um documentário oficial disse que eles se reagruparam, mudaram para auto-guiamento e completaram uma missão de busca e destruição desacompanhados, detonando drones carregados de explosivos em um alvo.

Enquanto isso, Washington e Pequim estão envolvidos em uma corrida armamentista que pode não apenas desestabilizar a segurança regional, mas também a ordem internacional. Os analistas temem que a proliferação dessas tecnologias possa tornar as guerras mais comuns e mais letais.

Fonte: Associated Press
Traduzido do original em inglês
Imagem: ilustração da redação via DaLL-3

Compartilhar: